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驴Qu茅 le hace el Mindfulness a tu cerebro?

Todo sobre flotar, Mindfulness

Mindfulness en el cerebro.

Mindfulness o Atención Plena, mientras lees esto, mueve los dedos de los pies. Siente la forma en que empujan contra tus zapatos y el peso de tus pies en el suelo. Piensa realmente en cómo se sienten tus pies en este momento: su pesadez.

Si nunca has oído hablar de la meditación de atención plena , felicitaciones, acabas de hacer unos momentos. Más personas que nunca están haciendo alguna forma de esta meditación para eliminar el estrés, y los investigadores están descubriendo que tiene algunos efectos bastante extraordinarios en los cerebros de quienes lo hacen regularmente.

Originalmente una antigua técnica de meditación budista, en los últimos años la atención plena se ha convertido en una variedad de terapias y cursos seculares, la mayoría de ellos centrados en ser conscientes del momento presente y simplemente notar sentimientos y pensamientos a medida que van y vienen.

El interés por el Mindfulness o Atención Plena

Se ha aceptado como una terapia útil para la ansiedad y la depresión durante aproximadamente una década, y los sitios web de atención plena están atrayendo a muchos suscriptores. Las escuelas, los equipos deportivos profesionales y las unidades militares lo están explorando para mejorar el rendimiento, y también se muestra prometedor como una forma de ayudar a quienes padecen dolor crónico y adicción . Incluso hay alguna evidencia de que la atención plena puede ayudar con los síntomas de ciertas afecciones físicas, como el síndrome del intestino irritable, el cáncer y el VIH .

Sin embargo, hasta hace poco se sabía poco acerca de cómo unas pocas horas de reflexión silenciosa cada semana podrían conducir a una gama tan intrigante de efectos mentales y físicos. Ahora, a medida que crece la popularidad de la atención plena, las técnicas de imágenes cerebrales revelan que esta antigua práctica puede cambiar profundamente la forma en que las diferentes regiones del cerebro se comunican entre sí, y, por lo tanto, cómo pensamos, permanentemente.

Hablamos de mindfulness
Cerebro y Localización

Sin miedo

Las imágenes de resonancia magnética en estudios, muestran que después de un curso de ocho semanas de práctica de atención plena, el centro de «lucha o huida» del cerebro, la amígdala, parece encogerse. Esta región primaria del cerebro, asociada con el miedo y la emoción, está involucrada en el inicio de la respuesta del cuerpo al estrés.

A medida que la amígdala se encoge, la corteza pre-frontal, asociada con funciones cerebrales de orden superior, como la conciencia, la concentración y la toma de decisiones, se vuelve más gruesa.

La «conectividad funcional» entre estas regiones, es decir, con qué frecuencia se activan juntas, también cambia. La conexión entre la amígdala y el resto del cerebro se debilita, mientras que las conexiones entre las áreas asociadas con la atención y la concentración se fortalecen.

La escala de estos cambios se correlaciona con la cantidad de horas de práctica de meditación que una persona ha realizado. En otras palabras, nuestras respuestas más primarias al estrés parecen ser reemplazadas por otras más reflexivas.

Muchas actividades pueden aumentar el tamaño de varias partes de la corteza pre-frontal, como los videojuegos, por ejemplo, pero es la desconexión de nuestra mente de su «centro de estrés» lo que parece dar lugar a una gama tanto física como mental, beneficios para la salud.

“Definitivamente no es que la atención plena pueda curar el VIH o prevenir enfermedades del corazón. Pero sí hay una reducción en los biomarcadores de estrés e inflamación. Marcadores como las proteínas C-reactivas, la interleucina 6 y el cortisol, todos los cuales están asociados con la enfermedad»

Sintiendo Zen

Vale la pena señalar que, aunque este estudio probó meditadores expertos, no estaban en un estado meditativo: el efecto de alivio del dolor no es algo que deba alcanzar en un trance para lograrlo; en cambio, parece ser un cambio permanente en su percepción.

Otros estudios sobre meditadores expertos, es decir, sujetos con al menos 40,000 horas de práctica de mindfulness en su haber, descubrieron que su cerebro en reposo se ve similar, cuando se escanea, al aspecto de una persona normal cuando está meditando.

Todavía hay mucho por descubrir, especialmente en términos de lo que sucede cuando el cerebro comprende el momento presente y qué otros efectos podría tener la atención plena en las personas. La investigación sobre la técnica aún está en su infancia, y la imprecisión de las imágenes cerebrales significa que los investigadores tienen que hacer suposiciones sobre lo que están haciendo las diferentes regiones del cerebro.

Tal vez sea la nueva era, las connotaciones cuasi espirituales de meditación que hasta ahora han impedido que la atención plena sea aclamada como un antídoto para nuestro mundo cada vez más frenético. La investigación está ayudando a superar esta percepción, y diez minutos de atención plena pronto podrían convertirse en una parte aceptada y que elimina el estrés de nuestro régimen de salud diario, al igual que ir al gimnasio o cepillarse los dientes.

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